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Une rare pièce d'argent vieille de 2 550 ans découverte dans les collines de Judée

Une rare pièce d'argent vieille de 2 550 ans découverte dans les collines de Judée - © Juif.org

Des preuves rares de l’utilisation la plus ancienne de pièces de monnaie dans le pays – une pièce d’argent extrêmement rare datée de la période perse (VIe-Ve siècles avant notre ère) – ont été récemment découvertes lors de fouilles de l’Autorité israélienne des antiquités sur un site des collines de Judée.

Les fouilles, effectuées au cours des travaux d'infrastructure entrepris par la Société nationale d'infrastructures de transport Netivei Israël, ont également mis au jour un bâtiment de la période du Premier Temple, avec des preuves encore plus anciennes de commerce sous la forme d'un poids en shekels.

La pièce rare a été découverte par Semyon Gendler, archéologue par intérim du district de Judée de l’Autorité israélienne des antiquités. La pièce, trouvée intentionnellement brisée, était frappée avec un timbre carré incrusté sur une face ; plus tard, des techniques plus sophistiquées produisirent des pièces avec des timbres saillants plutôt que enfoncés.

Selon le Dr Robert Kool, chef du département numismatique de l'Autorité israélienne des antiquités, « cette pièce est extrêmement rare, rejoignant seulement une demi-douzaine de pièces de ce type qui ont été trouvées lors de fouilles archéologiques dans le pays. La pièce a été frappée à une époque où l’utilisation des pièces venait tout juste de commencer. Cette découverte rare apporte des informations sur la manière dont les échanges commerciaux s'effectuaient et sur le processus par lequel le commerce mondial est passé du paiement par pesée de pièces d'argent à l'utilisation de pièces de monnaie. La pièce appartient à un groupe de pièces très anciennes qui ont été frappées en dehors d’Israël, dans les régions de la Grèce antique, de Chypre et de la Turquie. Aux VIe et Ve siècles avant notre ère, de telles pièces de monnaie ont commencé à apparaître sur des sites en Terre d’Israël. »

Une indication supplémentaire de ce processus graduel est le fait que, bien que la pièce d'argent ait été frappée comme une pièce de monnaie, elle a été trouvée intentionnellement coupée en deux. Cela indique qu'au 4ème siècle avant notre ère, elle était utilisé comme pièce d'argent pesée plutôt que comme pièce de monnaie, même si les pièces de monnaie étaient courantes à cette période.

Selon Michal Mermelstein et Danny Benayoun, directeurs des fouilles pour le compte de l’Autorité israélienne des antiquités, « le site était situé dans la zone rurale du royaume de Juda, dont la capitale était Jérusalem. Elle a été colonisée pour la première fois à l'époque du Premier Temple, au 7ème siècle avant notre ère (il y a 2 700 ans), sous les règnes des rois de Juda, Ézéchias, Manassé, Amon et Josias, une période de colonisation maximale dans le royaume de Juda. Une « maison de quatre pièces » caractéristique a été découverte à cette époque, et le poids en shekels, trouvé sur le sol de l'une des pièces de la maison, constitue une première preuve de commerce. Le poids en pierre en forme de dôme aurait été utilisé pour peser les métaux, les épices et d’autres produits coûteux. Le signe sur le poids était une abréviation égyptienne ancienne (hiératique) du mot sheqel, et le seul trait incisé représente un sheqel. Le poids pèse 11,07 g.

« Il s’agissait en fait d’un poids étalon dans la région du royaume de Juda, démontrant que les marchandises étaient soigneusement pesées sur les marchés », expliquent les archéologues.

Moriya Reef, ingénieur et responsable du département des projets de la région sud de Netivei Israël, a déclaré : « Nous avons commencé le projet important sur l'autoroute 375, qui vise à l'étendre en une autoroute à deux voies et à double sens, de 8 km de long, y compris l'aménagement des carrefours et l'extension des passages souterrains existants sur le tracé. Nous avons pleinement reconnu que ce domaine nécessitait une collaboration avec l'Autorité des Antiquités pour pouvoir découvrir des découvertes archéologiques à tout moment du chantier. Nous leur avons permis de mener leurs travaux parallèlement aux progrès de l'autoroute, et il ne fait aucun doute que les résultats sont étonnants. L’idée que nous ayons découvert des découvertes aussi importantes et significatives grâce au lancement d’un projet d’infrastructure est sans aucun doute très excitante. »

Selon Eli Escusido, directeur de l’Autorité israélienne des antiquités, « il est toujours surprenant de voir à quel point des découvertes importantes sont faites dans des endroits inattendus. Les minuscules pièces de monnaie constituent une source d’informations cruciale en archéologie. Elles nous fournissent des détails visuels, des inscriptions et des dates. Grâce à un petit objet comme une pièce de monnaie, il devient possible de retracer les processus de pensée humaine et d’observer que nos habitudes économiques sont restées largement inchangées depuis des milliers d’années – seule la technologie a changé. Dans ce contexte, il est intéressant d’envisager les futures recherches archéologiques dans un monde qui a adopté le commerce électronique. »

Membre Juif.org





Dernière mise à jour, il y a 45 minutes